【悪魔の手紙:C.S.ルイス】誘惑に打ち勝つ霊的成長の書物(要約)

CSルイス著作「悪魔の手紙」について

C.S.ルイス著作『悪魔の手紙』。

「C.S.ルイス」といえば,無神論から有神論へ回心した人物の一人。

英国の児童文学者であり,優れたキリスト教の弁証家とうたわれます。

なかでもC.S.ルイスの作品で有名な「ナルニア国物語」は耳にしたことがあるかもしれません。

ナルニア国物語 / 第1章

この記事では,C.S.ルイスがこだわりを持ち続けた定評本『悪魔の手紙』の要約内容をご紹介しています。

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『悪魔の手紙』を読むコツ

「悪魔の手紙」の内容は,叔父おじの悪魔がおいの新米悪魔へ,人間を誘惑する方法を31通の手紙を通してアドバイスする」という語り口調で進行します。

そのため,本書は悪魔視点です。

よって,読者は悪魔の発言を逆手にとって読み解いていくことになります。

つまり,悪魔が発する言葉は,言い換えれば誘惑の対処法と言えるのです。

また,神性が語られることから「神の御心」となりえる発言もあります。

このことから『悪魔の手紙』は「誘惑に打ち勝つための霊的書物」と言えるでしょう。

作中に表記される「敵」は,聖書における三位一体「神」を指しています。また,「彼」は「キリスト」,「彼ら」は「精霊」を指します。

また,『悪魔の手紙』にはこのような説明が一切なされていないことから「この本は少し難しい」といわれる由縁があります。

『悪魔の手紙』を読むポイント

 悪魔側の視点で書かれている
(叔父から甥っ子への手紙形式)

 意味を置き換えて読む

  • 「敵」→「神」
  • 「彼」→「キリスト」
  • 「彼ら」→「精霊」
  • 「やつら」→「人間たち」
  • 「われわれ」→「悪霊」
  • 「われらの父」→「サタン」

悪魔について誤った認識

「悪魔の手紙」のまえがきでは,「悪魔は嘘つき」であることを主張しています。

ここで,人間が悪魔について考えたときに陥りやすい誤りが2つあります。

  1. 悪魔を全く信じない態度
  2. 悪魔に過度の不健全な関心を寄せる態度

「悪魔を全く信じない唯物論者」と「過度に不健全な関心をもつ人」を悪魔は歓迎していると注意があります。

たとえば,悪魔を可愛いなどと思ってはならず、グロテスクな存在であることがよく例えられます。

参照:「悪魔の手紙」(まえがき)

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悪魔の手紙【 内容紹介 】

『悪魔の手紙』の内容は,叔父の悪魔スクルーテイプが甥っ子の悪魔ワームウッドへの手紙の内容をそのまま表記したものです。

設定として甥っ子は「新米悪魔」であること。また,一人の人間に悪魔が「1:1」で誘惑を担当していることです。

あらゆる誘惑が日常に溶け込み,とてもリアルに描かれています。

さて,『悪魔の手紙』は第1信〜第31信(全31通の手紙)あります。ページ数は全136Pほどです。

実際に読んでみると雰囲気がわかると思いますので,参考として「第1信」〜「第3信」の内容を一部ピックアップしました。

ピックアップ箇所は、人間に対する誘惑の働き方や、人間と神の性質や考え方についてです。

ひとこと添えると,『悪魔の手紙』の内容は「少し難しい」です。

ファンタジーに収まる本と言い切るには,現実味がかなり高いです。

読み進んでいくほど「これは誘惑だったのか。こんな経験あったかも」と感付かされるほど。

まるで,現実に働く目に見えない力が描かれているようです。

続きのページにて「悪魔の手紙」「第1信」〜「第3信」までの要約内容をご紹介しています。